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L’écriture et la vie
Patrick Cabanel   Chère Mademoiselle… - Alice Ferrières et les enfants de murat. 1941-1944
Calmann-Lévy 2010 /  26.90 € - 176.2 ffr. / 557 pages
ISBN : 978-2-7021-3978-3
FORMAT : 15cm x 23cm

Préface de Mona Ozouf
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() Je nai pas lme dune sainte ou dune ascte(), () Ce que je fais est tout naturel (), peut-on lire page 131 puis page 208 de cet ouvrage. Qui sont donc ces Justes,longtemps rests anonymes, dont la vie a consist sauver dautres vies anonymes, sans recherche de reconnaissance, par simple vidence humanitaire?

cette question, Patrick Cabanel consacre 557 pages la fois rigoureuses et touchantes. La Juste est ici Alice Ferrires (1909-1988), un nom peu connu, li au sauvetage des juifs, franais, notamment alsaciens, et trangers perscuts en France. Alice (ainsi dsigne par son prnom tout au long de louvrage) tait professeur de mathmatiques au collge de jeunes filles de Murat dans le Cantal. Issue dun milieu protestant intellectuel et ouvert, anime avant tout de valeurs laques et rpublicaines elle a su constituer autour delle un large rseau daide et de protection. Son frre a t dport de 1943 1945 pour faits de rsistance. Son beau-frre, Jean Cavaills, a t excut en 1944.

Lauteur de la prsente publication et dune vingtaine dautres ouvrages est professeur dhistoire contemporaine luniversit de Toulouse-le-Mirail. Patrick Cabanel dirige la revue Diasporas Histoire et socit. Spcialiste des minorits religieuses en France et en particulier du milieu protestant cvenol, il rappelle que 250000 juifs au total ont chapp aux nazis et ltat franais du marchal Ptain grce ces hros sans armes, sans clat, sans gloire (). Chre Mademoiselle... constitue un hommage chaleureux Alice Ferrires, belle figure de femme libre, engage dans sa lutte organise en maquis citadin pacifique contre les perscutions lgales. Hommage est rendu aussi tous ceux et celles, plus anonymes encore, sa directrice dcole Marie Sagnier, ses collgues dont Marthe Cambon, ses lves, ses amis et connaissances nombreux dans le milieu universitaire quelle a d quitter aprs la Licence sans lesquels son action et t drisoire. Encore fallait-il laide matrielle dinstitutions charpentes comme le CAR (Comit dAssistance aux rfugis ) de Clermont-Ferrand, lOSE (uvre de Secours aux Enfants), les EI (claireurs Isralites) et la complicit des gendarmes et de la population. Alice Ferrires recevra le titre de Juste des nations en 1964, Marie Sagnier en 1985 et Marthe Cambou en 2003.

Bas sur la correspondance dAlice de 1941 1944 et sur son journal tenu en 1943-1944, ce recueil raisonn des copies quelles a ralises de tous les manuscrits changs, par miracle intgralement conserves, rend compte de ce que furent les faits et leur vcu au moment mme de leur survenue. Une trace a t aussi garde des envois non parvenus aux partis sans laisser dadresse ou caviards par la censure. Do la valeur exceptionnelle de ce document issu du fonds du Mmorial de la Shoah que Patrick Cabanel a su rendre accessible au public grce un travail considrable. Aucune reconstitution de souvenirs aprs-coup, aussi prcieuse soit-elle, ne peut en effet remplacer des crits ainsi pris sur le vif. Le grand intrt de cet ouvrage est aussi dapporter un clairage crois sur cette mme priode de lHistoire puisquil runit le tmoignage dAlice, celui de personnes opprimes voire internes dans les camps (No, Rivesaltes, Gurs) et lcho de personnalits laques et religieuses impliques titres divers dans laide aux juifs.

loign des strotypes du hros extraordinaire, Chre Mademoiselle... tmoigne au prsent, jour par jour, sinon heure par heure, de linhumanit croissante des mesures promulgues contre les juifs et du combat men contre elles au nom dune exigence de parent morale. Si Alice a dcid de sinsurger contre le Statut des juifs, cest en cho des perscutions dont les siens ont aussi t victimes, suite la rvocation de ldit de Nantes. Il sagit dune aide concrte, obstine, traduite par tous ses actes quotidiens. Cest bien l laspect le plus frappant de laction militante dAlice: son inlassable quotidiennet. Mais dans le contexte o les dcrets successifs privent les juifs de leur emploi, de leurs revenus et bientt de leur existence, aider les personnes travailler, se nourrir, se vtir, lire, jouer, envoyer les enfants en vacances ou labri tient de lexploit. Pour ceux, trop nombreux, qui sont dans la dtresse, la moindre dmarche, une aide matrielle, de simples lettres, dont Thomas Wieder (Le Monde des Livres du 9 avril 2010) souligne la porte, reprsentent, surtout dans les camps, un inestimable rconfort.

En 1943 et 1944, face lurgence de protger et cacher les enfants, Alice devient lintermdiaire entre les demandes de lOSE et les lieux daccueil rpertoris dans la rgion. Durant ces deux annes dintense activit qui ne lui laisse gure despace priv頗 mme son appartement est mis disposition , elle rdige son journal sur papier dcolier, sorte dagenda dtaill, minut, o se succdent faits et gestes, cantiques et fabrication de faux papiers, rcits de nombreuses visites reues ou rendues (dont celles des gendarmes) sur fonds dvnements mondiaux Comme le montre la reproduction des quarante lignes serres de la premire page (dossier intrieur), le graphisme est ferme, rapide mais lisible, les abrviations rares, comme si tout tait crit pour tre transmis. Alice nest pas nave. trente deux ans, elle connat les dangers quelle encourt, dont, laide de sigles ou de noms cods, elle tente de prserver ses protgs. Toutes les fiches les concernant sont confies Marthe Cambou. Imprudence ?, se demande Patrick Cabanel. Sans doute, car les prcautions prises avec lappui des protections locales ne garantissent pas des perquisitions, rafles ou reprsailles venues den haut. Certains compagnons ou hbergs dAlice, ont t arrts et fusills, dautres dports. Mais la jeune femme est bien dtermine poursuivre son action humanitaire et nhsite dailleurs pas demander des comptes si un courrier ou un colis ne parvient pas destination.

Dmarche narcissique? La question pose par lhistorien aurait de quoi nourrir un beau sujet de thse transdisciplinaire. Toujours est-il quavec laccroissement des contraintes de survie collective les notes rdiges la hte se densifient et semblent accumuler le maximum des ingrdients dune uvre qui resterait btir. Sous la modestie du propos et de rares utilisations du mode introspectif, le lecteur peut percevoir chez Alice Ferrires la conscience aigu de vouloir transmettre au monde une trace matrielle au cas o les tmoins directs disparatraient. Un autre aspect du narcissisme est, dans des situations extrmes, de prserver par le biais de lcriture une part dintimit alors que la cohsion interne se trouve menace de dispersion et dpuisement. Anne Franck et Hlne Berr, entre autres, y ont recouru avec le destin que lon sait. Chez Alice, cest, entre autres, ce qui lui a permis de rester vivante sous rserve des circonstances externes et de reconstituer son exceptionnelle capacit se tourner vers lautre. Lcriture et la vie en quelque sorte, si Jorge Semprun veut bien pardonner ce plagiat.


Monika Boekholt
( Mis en ligne le 08/06/2010 )
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