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Simone Veil et les siens
de Collectif
Grasset 2018 /  24 €- 157.2  ffr. / 160 pages
ISBN : 978-2-246-81865-6
FORMAT : 21,8 cm × 27,7 cm

Annick Cojean (Préfacier)

Une grande dame en images

Un «beau livre» sur Simone Veil, particulièrement émouvant en raison du très grand nombre de documents issus des archives privées de la famille. Simone Veil aimait les photographies de famille, et les classait soigneusement dans des albums. Ses albums personnels sont ici complétés par les collections de ses fils, et l’ensemble permet de suivre Simone Veil au milieu des siens, de son enfance à ses dernières années. Des légendes commentent les images qui retracent l’histoire d’une vie.

D’une enfance choyée, avec des parents aimés et aimants, à l’épreuve de la guerre, l’épreuve indicible des camps, la mort de sa mère dont elle ne s’est jamais remise, et quelques années plus tard la mort accidentelle de sa sœur aînée, Milou. La rencontre avec Antoine, qu’elle épouse le 26 octobre 1946, compagnon de toute une vie, omniprésent sur les photos familiales, à ses côtés. Les trois fils. Le parcours des photographies raconte une vie entière, dont le lecteur sait qu’elle est brisée par la guerre, puis reconstruite, mais ces photos sont toutes des photos solaires, chaleureuses, d’autant que Simone Veil y apparaît comme particulièrement photogénique.

Annick Cojean dans sa préface rappelle les grandes lignes de la vie et du parcours politique de Simone Veil pour qui elle éprouve une profonde admiration, et termine sur une anecdote prémonitoire : lors d’une soirée donnée par son éditeur à l’occasion de sa réception à l’Académie française le 20 novembre 2008, Simone Veil paraissait intimidée. Son mari, Antoine commente avec espièglerie : «Le musée Grévin, l’Académie… j’espère que tout cela ne nous mènera pas au Panthéon dit-il en faisant mine de maugréer. On n’y trouve que des lits à une place, je trouve cela terrible !»

Finalement, le 1er juillet 2018, ils ont pu occuper un lit double… pour reprendre l’expression d’Antoine Veil !

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 11/02/2019 )
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