L'actualité du livre
Pocheset Littérature  

Délicieuses Pourritures
de Joyce Carol Oates
J'ai lu 2005 /  3.50 €- 22.93  ffr. / 125 pages
ISBN : 2-290-34188-6
FORMAT : 11,0cm x 18,0cm

Traduit de langlais (tats-Unis) par Claude Seban.

Somptueuse perversité

Au journaliste qui la qualifiait un jour de bourreau de travail, Joyce Carol Oates rpondit ceci : Lcriture et lenseignement ont toujours t pour moi tellement gratifiants que je ne les considre pas comme un travail au sens habituel du terme. Professeur de littrature luniversit de Princeton, elle mne depuis quarante ans une carrire littraire des plus impressionnantes, alignant une centaine duvres son actif ! Romans, nouvelles, posie, thtre ou essais, Joyce Carol Oates sessaie tous les genres avec le mme talent. Unanimement loue par la critique internationale, elle peut galement senorgueillir de deux nominations dans la liste des finalistes du Prix Nobel de littrature.

Prvenons demble les esprits chagrins ou jaloux qui souhaiteraient que la quantit finisse par nuire la qualit : Dlicieuses pourritures se dvore de bout en bout, laissant le lecteur foncirement admiratif devant son impeccable construction, sa densit et sa complexit. Quelques lments distills dans les deux premiers chapitres suffisent saisir lintrigue. Lors dune visite au Louvre, Gillian, la narratrice, voit un totem qui lui ramne en mmoire un pisode tragique vcu vingt-cinq ans auparavant la disparition de deux personnes aimes au cours dun incendie. Que sest-il vraiment pass ?
Gillian ouvre le journal de ses souvenirs. Ceci nest pas une confession. Comme vous le verrez, je nai rien confesser, dit-elle.

Flashback. Une universit du Massachussetts dans les annes 1975. Comme beaucoup de ses camarades, Gillian a succomb au charme vnneux dun de ses professeurs, Andre Harrow. Grand admirateur de D.H. Lawrence, il enseigne ses tudiantes que pour cet crivain si scandaleux en son temps lamour sensuel, sexuel, charnel est notre raison dexister. Il dtestait lamour de devoir () pour les parents, la famille, la patrie, Dieu. linstar du sulfureux romancier, Andre prne lpanouissement des sens et rejette toute ide de moralit : Quest-ce que la moralit sinon une laisse autour du cou ? Une corde ? sinon ce que les autres veulent que vous fassiez pour leurs propres raisons gostes et informules ? La relation quil entretient avec ses lves se nourrit dambigut, de dsirs avous ou non. Il est ce pre quelles souhaitent incestueux, dont toutes cherchent la reconnaissance, quitte shumilier. Quant lpouse dAndre, Dorcas, qui sculpte dobscnes totems, elle choisit parfois des stagiaires parmi les lves de son mari. Pour faire quoi au juste ? Rien nest vraiment dit. On imagine, on devine.

Latmosphre est lourde de tensions. Incendies criminels, tentatives de suicide Gillian samuse brouiller les pistes. O est la vrit ? Jamais cela neut de ralit mes yeux. Jamais cela ne me semblerait autre chose quun rve confus. Le lecteur doit-il faire confiance la narratrice ou bien construire sa propre interprtation ? Le conte de fes rotico-gothique se double donc dune rflexion claire sur lart de la fiction. Le titre Dlicieuses pourritures et lpigraphe sont un nouvel hommage D.H. Lawrence. Joyce Carol Oates avait choisi Beasts (daprs le recueil Oiseaux, btes et fleurs), le traducteur a retenu loxymore qui correspond tout fait lambiance empoisonne de cet excellent roman. Chapeau bas, madame Oates !

Florence Cottin
( Mis en ligne le 16/11/2005 )
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