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Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

Correspondance générale - Tome 8 - Expansions méridionales et résistances, 1808-janvier 1809
de Napoléon Bonaparte et Collectif
Fayard Fondation Napoléon 2011 /  54.90 €- 359.6  ffr. / 1770 pages
ISBN : 978-2-213-66623-5
FORMAT : 16cm x 24,3cm

L'auteur du compte rendu : Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris I-Sorbonne, conservateur en chef du patrimoine, Thierry Sarmant est responsable des collections de monnaies et mdailles du muse Carnavalet aprs avoir t adjoint au directeur du dpartement des monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de France. Il a publi, entre autres titres, Les Demeures du Soleil, Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003), Vauban : l'intelligence du territoire (2006, en collaboration), Les Ministres de la Guerre, 1570-1792 : histoire et dictionnaire biographique (2007, dir.).

L’année de l’Espagne

La colossale entreprise ditoriale commence en 2004 par Fayard et la Fondation Napolon se poursuit un rythme acclr: le tome VIII, paru en 2011, couvre lanne 1808 et le mois de janvier 1809: il est le plus volumineux paru jusquici (plus de 1760 pages!); le volume comprenant les missives dates de 1812 paratra par anticipation cette anne, loccasion du bicentenaire de la campagne de Russie.

Dans le cycle napolonien, 1808 est lanne o la mcanique de lexpansion napolonienne semballe et subit son premier enrayement. Tout son dessein dhgmonie europenne, lempereur dtrne les Bourbons dEspagne et place sur le trne de Charles Quint son frre an Joseph, mut de Naples Madrid comme un vulgaire prfet. Mais la pninsule se rebiffe: le peuple espagnol refuse son nouveau matre et la guerre civile sallume. Une arme franaise envoye soumettre lAndalousie est vaincue par une arme espagnole et capitule Baylen le 22 juillet. Cest la premire dfaite franaise sur un thtre doprations europen depuis larrive au pouvoir de Napolon et partant le terme du mythe de linvincibilit franaise. Pour rtablir la situation, lempereur doit se rendre lui-mme en Espagne, de novembre 1808 janvier 1809. Joseph est rtabli Madrid, mais la gurilla persiste. Alors quil aurait d concentrer ses forces dans le centre de lEurope, Napolon a ouvert un second front, qui va user une partie des armes franaises et contribuer la chute de lEmpire.

Sous leffet de ces difficults, le ton de la correspondance impriale est plus premptoire que jamais. Les prtendus souverains napolonides Jrme, roi de Westphalie, Joseph, roi de Naples puis dEspagne, Louis, roi de Hollande, Murat, roi de Naples, Eugne, vice-roi dItalie sont rprimands comme des coliers. Lempereur tient toujours ses ministres la bride aussi courte il est vrai qu la rserve de Fouch Napolon nest plus entour que de grands commis, efficaces et parfaitement soumis. Il nest pas jusquaux monarques trangers qui naient droit des missives dun style souvent fort peu diplomatique.

Comme il est dusage, le volume sachve par une srie dtudes qui font le point sur des questions gnrales: les archives du ministre des Affaires trangres concernant lEmpire (Isabelle Richefort), la correspondance de Joseph Bonaparte, 1808-1809 (Vincent Haegel), lexamen de deux fausses lettres de Napolon (Thierry Lentz). Les diteurs publient enfin les textes du trait de Bayonne du 5 mai 1808, du trait pass entre Napolon et le prince des Asturies le 10 mai, du trait entre Napolon et Joseph du 5 juillet et celui de la capitulation de Baylen.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 27/03/2012 )
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