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Lettres à Alan Turing
de Jean-Marc Lévy-Leblond et Collectif
Thierry Marchaisse Editions 2016 /  17,50 €- 114.63  ffr. / 240 pages
ISBN : 978-2-36280-097-9
FORMAT : 14,0 cm × 20,5 cm

Un génie secret

Il y eut Darwin et la thorie de lvolution qui bousculait lide dun tre humain, enfant choy de la Cration. Il y eut Freud et la thorie de linconscient qui balayait le fameux libre arbitre et lide dun homme maitre de ses actes. Il y eut Einstein et la thorie de la relativit qui remettait en cause lide dun univers aux rgles immuables On disait alors que le roi tait nu, que lHomme avait t dcouronn, perdait de sa majest. Et puis il y eut Turing, Alan Turing, lhomme qui acheva de dpossder lHomme de sa primaut en lui proposant un rival, la machine, une machine qui, un jour, serait capable de penser, voire de se reproduire en tre pensant. Alan Turing, lhomme qui inventa lordinateur, le mathmaticien brillant qui cassa le code de la machine Enigma et dcida peut-tre avec dautres savants de lhistoire du monde. Alan Turing qui mourut dtre homosexuel dans une socit qui lui contesta, de ce fait, son gnie. Alan Turing dont le nom rsonne aujourdhui, dans une socit un peu plus tolrante, la fois comme un gnie et comme un martyr. Alan Turing qui retrouve enfin sa place dans lHistoire.

Comment parle-t-on aux gnies? Que dire un homme peu laise dans une socit qui a fini par le pousser au suicide? Qucrire un savant dont lesprit peut, un certain niveau dabstraction et de complexit, sembler si tranger? Cest la question et cest lenjeu de ces Lettres Alan Turing, runies par le physicien et essayiste Jean-Marc Lvy Leblond, fascin comme dautres par une pense et un destin si singuliers. Entour de philosophes, dingnieurs, de physiciens, de biologistes, etc., J.M. Lvy-Leblond renoue le fil dune histoire brutalement interrompue par un suicide, en restaurant le savant dans son uvre. Lide de ces lettres, qui sont autant de conversations avec un illustre disparu, a donn de beaux textes, que lon sadresse Sade, Barthes, Shakespeare Mais avec Turing, les ditions Thierry Marchaisse vont un peu plus loin et contribuent rparer une injustice, restaurer un immense savant dans la position quil mrite au sein de la rpublique des esprits.

Le nom de Turing circule depuis peu dans le grand public: le cinma, la littrature lui ont rendu justice. Mais le risque de transformer lhomme en icne ou en prophte malgr lui est grand: avec cet ouvrage, cest un Turing accessible qui se dvoile, un Turing avec qui lon peut plaisanter en laccusant doutrage mathmatique (Pierre Berloquin), un Turing dont on value la postrit, hors des seules mathmatiques, dans le domaine de la biologie, un Turing avec lequel Merleau-Ponty samuse en lui adressant une lettre fine autant que parodique (Franois Rivenc), un Turing assailli de cartes postales, sollicit par Socrate (Nazim Fats) ou par un inventeur moins reconnu (Sara Touiza-Ambroggiani), etc. Les textes sont varis, depuis le dbat scientifique gentiment vulgaris, jusqu la fantaisie littraire, la critique cinmatographique (la question de lintelligence artificielle, traite si amplement par le cinma, est une consquence immdiate des rflexions et des travaux de Turing) ou la ncrologie en sympathie.

Tutoy, vouvoy, apostroph, sollicit, rsum: Turing est diversement envisag par ses divers correspondants qui reviennent sur son uvre, sa vie, son hritage intellectuel ou encore la diversit des applications de son travail. Cest sans doute le propre du gnie dirriguer une socit, de se dployer bien au-del de la seule sphre dune science pour toucher luniversel. Ces Lettres Alan Turing constituent, de la sorte, non seulement une introduction trs subtile et en mme temps trs accessible luvre et la pense de Turing, mais elles nous ramnent galement, avec humour, avec compassion, avec de lesprit, ce qui semble le plus inaccessible: le gnie.

Un ouvrage la fois inspirant et accessible, pour tous ceux que le personnage de Turing fascine et qui recherchent, au-del dune stricte biographie scientifique, comprendre lhomme et son influence sur notre temps.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 18/05/2016 )
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